Que Windows 11 sea gratis nos recuerda una época no muy lejana en la que incluso pagamos para actualizar iOS

Microsoft nos presentó ayer Windows 11, su último sistema operativo, y entre sus novedades había una interesante y muy esperada: este sistema operativo. será gratuito para los usuarios actuales de Windows 10.

La decisión es lógica y sigue la línea de lo ocurrido con Windows 10 -que también fue gratuito para usuarios de Windows 7 y Windows 8 / 8.1-, pero es difícil no recordar aquellos tiempos (no tan lejanos) en los que pagamos por sistemas operativos como Windows o Mac OS Xe incluso pagamos por las actualizaciones de iOS. Cómo ha cambiado la historia … y el modelo de negocio, por supuesto.

Al actualizar el iPhone touch cuesta $ 9.95

Cuando se lanzó el iPhone OS 2.0 (o lo que es lo mismo, iOS 2.0) en julio de 2008, lo hizo con una curiosa (y molesta) distinción. Aunque era gratis para el iPhone 3G que debutó con él y para el modelo de iPhone anterior (el original), no era gratis para los usuarios de iPod Touch.

Para esos usuarios, la actualización cuesta $ 9.95, y recordar eso, seguro, duele. La práctica no duró mucho en el caso de iOS, pero Apple estuvo cobrando por cada nueva versión de OS X durante años.

OS X Lion, de 2011, costó por ejemplo 23,99 euros en la App Store, pero dos años después en Apple tomaron una decisión sorprendente: Con el lanzamiento de OS X Mavericks anunciaron que esta actualización sería gratuita.

Eso fue un gran golpe para la mesa de Apple que planteó un punto de inflexión sorprendente: las empresas ya no tenían que vender «cajas», porque empezaron a vender suscripciones.

Microsoft ha seguido cobrando por Windows (más o menos) hasta ahora

Microsoft tardó un par de años en seguir esa estela. Lo hizo (parcialmente) con Windows 10 en julio de 2015. Cuando se lanzó este sistema operativo, lo hizo como una actualización gratuita temporal para usuarios de Windows 7 y Windows 8 / 8.1.

Gana Versiones

Windows 10 no superó la cuota de Windows 7 hasta finales de 2017, pero incluso hoy la popularidad de esa versión sigue siendo sorprendente.

Esa promoción duró un año, que fue el tiempo que los usuarios de esas versiones anteriores tuvieron que decidir si querían cambiar. En Microsoft quería hacer que la cuota de mercado de Windows 10 creciera significativamentePero la medida tuvo un éxito modesto.

Windows 11: requisitos mínimos y como saber si su PC es compatible

De echo, La participación de Windows 7 siguió siendo muy notable durante los primeros años de vida de Windows 10. La gente se mostró reacia a intensificar y actualizar su equipo, un efecto que ya habíamos visto con el casi inmortal Windows XP.

Aunque Windows 10 ya no es una actualización gratuita de facto y teóricamente solo podría lograrse pagando, durante todos estos años se ha seguido pudiendo utilizar sin pagar por ello.

Las licencias de Windows 10 Home «Retail» (RTL) cuestan 135 euros (el precio sube hasta los 279 euros en el caso de Windows 10 Pro), pero la instalación de Windows 10 se puede evaluar de forma indefinida y gratuita (aunque con pequeñas limitaciones como preferencias de sincronización entre dispositivos) y el sistema operativo es gratuito y completamente funcional si nos unimos al programa Windows Insider.

La «caja» ya no importa, la suscripción importa

La decisión de ofrecer Windows 11 como una actualización gratuita a Windows 10 ya no tiene fecha de vencimiento, y cualquier usuario de Windows 10 podrá actualizar a la nueva versión sin costo alguno. ¿Qué sucedió?

Gamepass

En pocas palabras, el modelo de negocio ha cambiado. Los servicios son ahora el foco de atención para las empresas que antes nos cobraban por «la caja» con la nueva versión de su sistema operativo. Ya no pagamos por macOS o Windows, pero sí pagamos por la suscripción a iCloud o Game Pass.

Si algo dejó claro ayer el evento de Xbox es que lo que importa (cada vez más) para Microsoft es Game Pass

Para todas estas empresas el modelo de suscripción es de hecho mucho más interesante: ante la incertidumbre de las ventas de las mencionadas «cajas», los ingresos mensuales por suscripción son recurrentes y casi constantes: las empresas aseguran un flujo de caja sostenido con el que pueden mantener los servicios y (teóricamente) mejorarlos.

Por lo tanto, los sistemas operativos no se han convertido en una fuente directa de ingresos, sino en esa gran puerta de entrada todo un ecosistema de productos y servicios por los que acabaremos pagando para sacarle todo el jugo a ese ecosistema.

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