se estira, se pliega y se puede torcer sin dañar

Un grupo de investigadores de la Universidad de Stanford ha pasado las últimas dos décadas desarrollando lo que dicen es el circuito integrado más parecido a una piel. Capaz de estirar, doblar, doblar o torcer… este circuito no pierde sus capacidades operativas en ningún momento. Prácticamente una segunda piel con electrónica en su interior. Mejor que algunos intentos que hemos tenido en el pasado.


El equipo detrás de esta investigación ha publicado un artículo que explica cómo circuito integrado elástico impreso en material similar a la piel. El resultado es un chip de aproximadamente 40.000 transistores por centímetro cuadrado. El material utilizado es un polímero gomoso que se puede estirar y vuelve a su forma original sin problemas aparentes.

40 mil millones de transistores por centímetro cuadrado la verdad es que no es «nada» comparado con los millones y billones que tiene hoy un chip de silicio. Sin embargo, es un gran avance considerando qué tipo de material se utiliza y sus características. Asimismo, dicen que están trabajando para duplicar la cantidad en breve.

Ellos dijeron eso el truco está en el método que utilizan para construir el chip. Gracias a esto, son capaces de colocar hasta «100 veces más» densidad que cualquier otro método utilizado hasta ahora. Se aseguran de no perder rendimiento cuando se trata de obtener esta flexibilidad adicional.

¿Qué método es? Uno que ya se utiliza a la hora de fabricar chips, por lo que suponen un ahorro relativo de costes. Gracias a la fotolitografía utilizan luces ultravioleta para transferir el patrón geométrico eléctrico activo detallado al sustrato sólido.

El siguiente paso para comercializarlo

¿Dónde está la trampa? Por el momento en el costo de producción.. Los investigadores ahora están estudiando cómo hacer que la producción de estos chips flexibles sea más barata y, sobre todo, posible en grandes cantidades. Si es así, podría comercializarse y utilizarse fácilmente en una multitud de aplicaciones.

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La aplicación obvia de un circuito flexible como este es por ejemplo wearables. Se podrían crear dispositivos que se adhieran a la piel del ser humano como una pegatina y contengan en su interior todo un sistema electrónico para procesar datos. Ideal para acompañarlo de una alimentación térmica. También puede resultar muy útil en prendas u objetos que no siempre sean rígidos.

Vía | Universidad Stanford

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