Se han obtenido crías de ratón a partir de espermatozoides que han estado soportando la radiación en el espacio durante casi seis años, según una investigación.

En el cine de ciencia ficción a veces nos ha atraído la posibilidad de llevar la civilización humana a otros planetas a través de embriones congelados, como ocurre tangencialmente en ‘Interestelar’. Y en consonancia con eso, hay investigaciones en torno a la conservación de gametos viables en el espacio, como el publicado por un equipo de investigadores de la Universidad de California.

Es sobre habiendo verificado que el esperma es lo suficientemente resistente para dar descendencia viable, a pesar de la gran dosis de radiación que recibe en el espacio, especialmente después de que hayan pasado incluso años. En el pasado hemos visto cómo las bacterias son perfectamente capaces de resistir en el espacio durante años, pero son células muy distintas a los gametos de una especie diploide y con reproducción sexual como el ratón, además de la conocida y demostrada capacidad de adaptación. de las bacterias gracias a mutaciones (que no tienen gametos ni los organismos complejos que los generan).

La conservación parece ser la clave

La investigación ha sido publicada en la revista Science. Se trata de un trabajo liderado por Teruhijo Wakayama, de la Universidad de Yamanashi en Japón, en el que querían ver cómo el espacio y sus complicadas condiciones afectan la vida tal como la conocemos al estado de las células reproductoras masculinas de un mamífero, en este caso. Mus musculus (el ratón), una especie común en experimentación.

Se seleccionaron los doce mejores machos de 66 a nivel de calidad de esperma y se congelaron las dosis tanto para enviarlas al espacio como para tener dosis de control en la Tierra. Así, lo que hicieron fue irradiar las muestras de control que quedaron en la Tierra con rayos X para ver los efectos, que compararían con dosis que habían pasado 9 meses, 2 años y 9 meses y 5 años y 9 meses en la Estación Espacial. . Internacional.

Además del estado de los espermatozoides, se observó la viabilidad en cada caso, es decir, los espermatozoides fueron capaces de fecundar un óvulo (inyectándolo directamente). Estos cigotos fueron transferidos a las hembras para que pudieran gestarlos y, aunque detectaron algún daño en el ADN, Se desarrollaron y nacieron descendientes con actividad genética normal., e incluso estos mismos tuvieron descendencia a su vez.

La clave, explican, fue la deshidratación de muestras, porque la radiación afecta a las moléculas de agua (que se vuelven más inestables). Al quitar el agua, vieron que las muestras congeladas aguantaban mucho mejor que las frescas en el agua.

Según el trabajo, nacieron 240 crías derivadas de espermatozoides que habían estado en la ISS durante casi tres años y 170 más que los que habían estado durante casi seis años. Es decir, hubo 410 cachorros espaciales, por así decirlo.

Ratón 01

Extrapolando los resultados, Wakayama y sus colegas calculan que el esperma congelado podría contener hasta 200 años en la Estación Espacial Internacional, aunque también dependería de los diferentes tipos de radiación que se encuentran en el espacio ya que la ISS está cubierta por el campo magnético terrestre y esto representa cierta protección frente a las radiaciones que se encuentran en áreas más remotas, además de la influencia de la microgravedad.

Según Ulrike Luderer, toxicóloga reproductiva de la Universidad de California, es la primera vez que los gametos de un mamífero han pasado unos seis años congelados en el espacio y mirar con buenos ojos este trabajo. Aunque sí, falta que exista información ampliada y más específica sobre los patrones de comportamiento de los ratones nacidos de este espermatozoide.

A priori, los resultados son interesantes, aunque todavía hay un margen considerable a la hora de investigar la viabilidad de los embriones en el espacio (más especies, todo el desarrollo embrionario en la ISS, etc.). El equipo es muy optimista de que la preservación de gametos alienígenas es «una nueva opción para nuestro futuro» a medida que ocurren grandes desastres como Fukushima, considerándolo viable e incluso de bajo costo.

Por supuesto, Wakayama indica que El ADN de ratón es posiblemente más resistente a la radiación que otras especies., como el humano. Dado que las esporas de hongos y otros microorganismos son candidatos a sobrevivir en Marte, lo cierto es que no podemos descartar de plano nada en un futuro lejano, pero por ahora parece que aún queda suficiente para ver bancos de semen / óvulos en el espacio. y además ya vimos que la vida en Marte es más complicada de lo que pintaron en ‘El marciano’.

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