su producción cesó en 2020, reclamando puestos de trabajo y sin perspectivas de reiniciarse, según Reuters

Cuando hablamos de ello por primera vez, aludimos a su posibilidad de conquistar el mercado masivo, no en vano las 1.000 unidades iniciales que Softbank puso a la venta en Japón se vendieron en tan solo un minuto. Pero seis años después, la suerte de Pepper, el llamado «robot emocional», parece estar ya en declive, ya que la producción aparentemente se detuvo en 2020.

Reuters dice esto después de haber tenido acceso a documentación relacionada con recortes de personal en el grupo SoftBank y una parada en la producción que también fue informada por varias fuentes en la publicación. Un indicio de que el robot fabricado por Foxconn ya no estaría en los planes de las empresas para contratarlo como personal asistencial y que el mítico humanoide ya estaría viviendo su decadencia, de forma discreta y silenciosa.

Ataque de los clones (ayudantes)

Cuando presentaron a Pepper, lo que más se destacó de él fue su capacidad para analizar los gestos humanos y el tono de voz. Según sus creadores, para «hacer feliz a la gente» y no tanto para cumplir tareas, no en vano tuvieron que establecer una cláusula en sus términos y condiciones para que sus dueños aceptaran que no la usarían. con fines sexuales. Es bien sabido que para eso hay otro tipo de robots más propicios (con su riesgo mortal y eso), pero para gustos, colores.

El robot se ha vuelto muy popular, de hecho llegó a asistirnos a la feria Viva Technology hace unos años, entre peines y espejos inteligentes, en ese caso formando parte del personal de bienvenida y dando indicaciones sobre el evento. SoftBank llegó a asegurar que el robot ayudó a incrementar las ventas hasta en un 70% en programas piloto en California, agregando que en ese momento (2017) había alrededor de 10,000 unidades de pimienta en todo el mundo, incluidos negocios como Pizza Hut (en Singapur) o incluso hogares privados en Japón.

Entonces, ¿qué pasó con este robot con la cara amigable y la bondad robótica innata? Eso, según Reuters, SoftBank habría cortado el grifo de la producción de este robot ya en 2020, lo que habría resultado en una serie de despidos y reubicaciones laborales (de la división de robótica a otros puestos) al menos en Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Japón. De hecho, la propia SoftBank Robotics publicó recientemente que «estaban probando un plan de optimización a nivel laboral» derivado de la crisis económica posterior a la pandemia, pero que seguirían invirtiendo «en futuras generaciones de robots».

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Fuentes de Reuters hablan de un total de 27.000 unidades producidas, que habrían duplicado (y casi triplicado) a los que aseguraban haber vendido en 2017, pero aún así han sido muy pocos y no se habría consolidado como un producto con reclamo y mucho menos como un nicho de mercado. De ahí que, al parecer, los deseos del grupo empresarial de ser líder en la industria de la robótica, centrándose en el desarrollo de androides asistentes, se hubieran diluido.

Pimienta 02

Aparentemente, las funciones limitadas del robot (y ciertas discrepancias culturales entre las divisiones francesa y japonesa, aluden) habrían resultado en menos ventas de las esperadas. También destacan que las fuentes sugieren que reiniciar la producción «sería caro», así que pinta hasta un final definido.

Después de Pepper, hemos visto numerosas propuestas de robots asistentes en el futuro, desde los continuos rumores con Amazon hasta los de Samsung en el último CES, Bot Care y Bot Handy, hasta el adorable robot compañero de Panasonic. Parece que el mundo, a pesar de estar acostumbrado a ver robots, no está preparado para seguir teniendo este nicho de mercado, así que veremos qué pasa con esta rama de negocio en los fabricantes que mantienen su apuesta.

Imagen | Jumpstroy

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