tan grande que la luz tarda 3.300 millones de años en viajar a través de él

¿Qué es lo más grande del Universo? ¿Una estrella? ¿Una galaxia? Un descubrimiento reciente revela algo aún mayor: un conjunto de galaxias. Uno tan grande que ocupa prácticamente una decimoquinta parte del Universo observable. Nos hace preguntarnos sobre las teorías cosmológicas básicas que tenemos hasta ahora.


Se trata de Arco gigante, el nombre que se le da a un conjunto de galaxias en forma de media luna. que abarca una parte considerable del Universo observable. El descubrimiento fue anunciado recientemente por la Universidad de Central Lancashire, Reino Unido. Dicen que está a unos 9.2 mil millones de años luz de nosotros.

Las observaciones realizadas con el Sloan Digital Sky Survey de Nuevo México son las que han hecho este descubrimiento. La investigadora Alexia López estaba probando una técnica llamada MgII, que permite sondear las huellas digitales espectrales dejadas por el magnesio ionizado en el espacio. Con esto es posible detectar estructuras que de otro modo no serían visibles.

Desafiando el principio cosmológico

El Principio Cosmológico establece que el Universo debe ser homogéneo e isotópico a gran escala. Es decir a gran escala, el Universo debe tener un patrón similar y uniforme. Las estructuras gigantes deberían ser muy raras y, si las hay, no deberían superar los 1.200 millones de años luz de longitud. En este caso, el Arco de los Gigantes es tres veces más grande.

Otro estructuras gigantes relevantes Son la Gran Muralla de Sloan, la Muralla del Polo Sur, la Gran LQG o la Gran Muralla de Hércules-Corona Borealis. Para tener una idea, miden 1,5 mil millones de años luz, 1,37 mil millones de años luz, 4 mil millones de años luz y 10 mil millones de años luz, respectivamente. También son relevantes otros tipos de estructuras como este plasma recientemente descubierto.

El descubrimiento del Arco Gigante y la aparición de otras enormes estructuras en los últimos años nos ha hecho tener que plantear de nuevo cuáles son las suposiciones que tenemos del Universo. Sin embargo, estas estructuras deben investigarse más a fondo para ver si realmente hay una razón por la que se formaron o es pura casualidad.

Ocho misterios espaciales sin resolver (y uno que dejó de serlo en 2018)

El Arco Gigante es ciertamente peculiar. Una estructura que se puede rastrear siguiendo los cuásares más brillantes de esa área. Estos núcleos galácticos brillantes parecen tener una relación entre sí o una razón detrás de su aparición. Sin embargo, por el momento no hay pruebas suficientes para ello. Ahora surge la duda qué más esconde el Universo y no podemos ver a simple vista por no tener las herramientas o el método adecuados.

Vía | Ciencia viva Más información | Universidad de Central Lancashire

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