un caso controlado, pero un problema creciente

Un paciente de 41 años de la provincia de Juiangsu, al noroeste de Shanghai, se ha convertido en el primer caso confirmado de la cepa de gripe aviar H10N3 en humanos, según anunció este martes el Gobierno de Beijing. Fue hospitalizado el 28 de abril y, hasta donde sabemos, fue dado de alta cuatro días después sin complicar la enfermedad.

«La infección es una transmisión accidental entre especies», explicó la Comisión Nacional de Salud. Por tanto, «el riesgo de transmisión a gran escala es bajo». Y, por lo que sabemos sobre este tipo de cepas, es cierto. Sin embargo, sigue siendo curioso que este salto a los humanos se produzca unos meses después de que Rusia detectara el también primer caso de la cepa H5N8 en humanos. ¿Qué está pasando este año con la gripe aviar?

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A priori, una cepa sin problemas

Por ahora sabemos poco más sobre el caso chino del H10N3 y, si todo evoluciona con normalidad, no tendremos demasiada información extra. Fundamentalmente, porque a diferencia del N5H8 (que está muy extendido en todo el mundo y tan recientemente como 2017 obligó al sacrificio de 800.000 aves en Francia para intentar controlar la transmisión de la enfermedad) no es una cepa muy extendida.

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En los últimos 40 años, solo se han identificado 160 casos en todo el mundo. Principalmente en aves silvestres de Asia y algunas áreas de América del Norte. Hasta la fecha, no se ha identificado ningún caso en pollos, por ejemplo. Es evidente que será necesario analizar molecularmente el virus y estudiar su posible impacto a largo plazo, pero nos enfrentamos a una amenaza muy controlada.

Esto contrasta con las medidas tomadas en el caso ruso, cuando Rospotrebnadzor (la agencia de salud rusa) hizo un llamado internacional para comenzar a diseñar pruebas rápidas y kits de PCR para diagnosticar la cepa H5N8 y comenzar el desarrollo de «vacunas modelo» sobre las cuales trabajar en caso de un brote. ir a una pandemia.

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En un contexto como el actual, con la pandemia de COVID-19 aún activa, es lógico que esta noticia atraiga la atención de todos. Sin embargo, no debemos olvidar que la gripe es un virus camaleón y que hay una inmensa cantidad de cepas en circulación. Muchos de ellos no afectan a los humanos, pero saltar a nuestra especie con relativa frecuencia sin causar mayores problemas. Este parece ser el caso.

No siempre lo será. Como bien sabemos, desde los años ochenta del siglo pasado, los brotes epidémicos no han hecho más que crecer, impulsados ​​por el cambio climático, la globalización, los cambios demográficos, el desarrollo tecnológico y la presión evolutiva. El SARS-CoV-2 es un buen ejemplo. La buena noticia es que a pesar de ser poco preocupante, los sistemas de control epidemiológico han logrado identificarlo..

Imagen | Hao rui

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