un ejercicio colosal de bullying que acabamos de detectar gracias a las ondas gravitacionales

Los cazadores de ondas gravitacionales todavía están agachados en sus laboratorios escuchando obsesivamente el run-run de fondo que deja la creación del Universo. Y lo hacen, sobre todo, porque en los últimos años no han ganado por sorpresas. Uno tras otro, los equipos norteamericanos y europeos han logró profundizar en esa trama cosmológica fundamental.

Ahora, por primera vez, los investigadores de LIGO y Virgo han confirmado la detección de una colisión entre un agujero negro y una estrella de neutrones. Es más, encontraron no uno sino dos de estos eventos con solo 10 días de diferencia. Esto ocurrió a unos 900 millones de años luz de la Tierra y se detectó en enero de 2020.

Un rompecabezas cosmológico cuyas piezas comienzan a encajar

El primer evento se detectó el 5 de enero de 2020 e involucró un agujero negro de una masa equivalente a nueve masas solares y una estrella de neutrones de solo 1.9 masas solares. El segundo fue detectado el 15 de enero y estaba liderado por dos objetos un poco más pequeños (el agujero negro tenía unas seis masas solares y una estrella, un sol y medio).

El resultado de cada uno de estos encuentros es lo que esperaríamos de un ejercicio de acoso cósmico: Todo parece indicar que las estrellas de neutrones terminaron siendo completamente tragadas por el agujero negro. Todo un espectáculo de salvajismo estelar sin duda alguna. Sin embargo, eso no es lo más interesante.

Más allá de confirmar la violencia cosmológica en los detectores de Ligo y Virgo, lo que refleja este trabajo es que existen sistemas binarios formados por un agujero negro y una estrella de neutrones. Algo que no teníamos muy claro y que, Ni siquiera sabíamos que podíamos observarlos gracias a las ondas gravitacionales.. La astronomía gravitacional está ganando peso y esto comienza a cambiar la forma en que miramos el universo.

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