un nuevo proyecto de planta en Kazajstán promete ser el mayor productor mundial de este combustible

Hace unos meses comentábamos que Arabia Saudí estaba apostando fuerte por la obtención de hidrógeno, es decir, por la producción de este combustible para exportación. Si el gigante petrolero líder en el mundo busca una fuente de energía renovable, será por una razón, y ahora Kazajstán está compitiendo con un proyecto para lograr producir 3 millones de toneladas de hidrógeno verde al año.

El proyecto lo lleva a cabo la empresa alemana Svevind e implica la construcción de una gigantesca planta de energía eólica en las ásperas estepas de Kazajstán. De hecho, la elección de la ubicación claramente no es aleatoria y el país ofrece lo que ellos consideran una ubicación muy conveniente para este gran proyecto.

El pantone de hidrógeno

En Engadget hablamos hace unos meses sobre el hidrógeno verde en profundidad. Para resumir muy, muy ampliamente, el hidrógeno no está disponible libremente en el medio ambiente (lo vemos, por ejemplo, en el agua -H₂O- o en el gas metano -CH₄-), por lo que necesita algunos procesos de obtención (que utilizan energía y generan carbono dióxido). Según el origen y la cantidad de CO₂ liberado durante su generación, el hidrógeno se define como:

  • Hidrógeno marrón: se obtiene mediante la gasificación del carbón y durante su producción se libera CO₂.
  • Hidrógeno gris: de la reforma del gas natural. Para producir una tonelada de este hidrógeno, se emiten de 9 a 12 toneladas de CO₂.
  • Hidrógeno azul: También se genera a partir de la reforma del gas natural, pero una parte o la totalidad de las emisiones de CO₂ se evitan mediante un sistema de captura de carbono. Posteriormente, se puede utilizar.
  • Hidrógeno verde: se obtiene de la electrólisis del agua utilizando electricidad procedente de fuentes renovables o del biogás aprovechando residuos ganaderos, agrícolas y / o urbanos.

El proceso para generar hidrógeno verde consiste en una corriente eléctrica para descomponer el agua (H₂O) en oxígeno (O₂) e hidrógeno (H₂), que en realidad es simple, pero como también dijimos, el desafío es hacerlo de manera competitiva, para lo cual los electrolizadores con tecnología eficiente y escalable tendría que desarrollarse. De echo, el hidrógeno verde es el más caro, aunque se espera que el precio se reduzca de la mano de la reducción de costes de las energías renovables y los electrolizadores.

Aspirando a ganar a los grandes titanes del momento

Energía solar

De toda esa paleta, como anticipábamos al principio, el proyecto de Svevind se basa en obtener 45 gigavatios de energía solar y eólica. Esta energía será la que se utilizará para producir esos casi tres millones de toneladas de hidrógeno verde en un año, según el comunicado.

La ambición de la empresa alemana impone esta promesa, superando los 600.000 millones de toneladas que se esperan en lo proyectado en Brasil, por lo que quizás ese título de la planta de producción de hidrógeno verde más grande del mundo que los dos ya están en disputa, todavía en estado de proyecto. Por supuesto, la capacidad de ambas será mayor que la de la planta más grande del mundo en la producción de hidrógeno verde ([AirLiquideinCanada)olaplantaprincipalenEuropeinSpain[AirLiquideenCanadá)olaprincipalplantadeEuropaenEspaña[AirLiquideinCanada)orthemainplantinEuropeinSpain[AirLiquideenCanadá)olaprincipalplantadeEuropaenEspaña

La elección de Kazajstán, como dijimos, es totalmente intencionada. Combina grandes extensiones con una baja densidad de población (siete personas por kilómetro cuadrado). De ahí que, aunque no sea el lugar más ventoso, esperan que sea un terreno favorable.

Entonces veremos cómo se ve la monstruosa instalación en el mapa. en unos cinco años. En cuanto a ganar en producción de hidrógeno verde, por el momento Australia es el primero y Alemania el tercero, veremos quién gana cuando estos proyectos estén terminados y, sobre todo, si el hidrógeno verde sigue siendo tan conveniente como parece (y precio bajo).

Imagen | Svevind

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