Virgin Orbit logra colocar siete nuevos satélites en el espacio usando un avión en lugar de un cohete

Virgin Orbit lo ha vuelto a hacer, ha puesto hasta ssatélites iete lanzándolos con su método avión + cohete. Un método que lleva años desarrollando y finalmente lo tiene listo para aplicaciones comerciales. A diferencia de los poderosos cohetes que necesitan SpaceX u otras empresas, Virgin Orbit utiliza un avión Boeing 747.


Basado en el lanzamiento aéreo, Virgin Orbit se basa en aviones Boeing 747 modificados y especialmente adaptado para estas misiones. Después de pruebas previas, la empresa finalmente ha llevado a cabo su primera misión comercial. Virgin Orbit ha desplegado siete satélites de tres países diferentes en las últimas horas.

De avión a cohete y luego al espacio

Para llevar a cabo estas misiones Virign Orbit hace uso de un combo avión + cohete. El avión tiene un pequeño cohete en su parte inferior. que se lanza cuando está en el límite de la atmósfera donde puede llegar el avión. Los últimos kilómetros los realiza el pequeño cohete con la carga útil para ser lanzado al espacio.

El cohete se llama LauncherOne y cuando está a casi 14 kilómetros sobre la superficie despega del avión para continuar por su cuenta. Compuesto por dos etapas, quema la primera durante su salida de la Tierra y la segunda minutos después de llegar al espacio. Una vez que alcance la altura deseada, suelte la carga útil. Mientras tanto, el avión vuelve al suelo y aterriza como cualquier otro.

Esto es en realidad El tercer vuelo de Virgin Orbit intenta poner satélites en órbita. La primera se llevó a cabo en mayo de 2020 aunque no se completó con éxito ya que el cohete no se apagó tras separarse del avión. En enero de 2021 vimos un segundo intento que nos permitió llevar cargas útiles al espacio con éxito. Ahora lo ha conseguido por tercera vez y ya no como prueba sino como misión comercial.

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La compañía espera hacer un lanzamiento más en 2021 y hasta seis lanzamientos en 2022. Dicen que tienen suficientes acuerdos de lanzamiento en el futuro. Es un método de lanzamiento que resulta conveniente para las empresas que buscan colocar pequeños satélites en el espacio, ya que puede resultar más económico y preciso que utilizar cohetes verticales. Por supuesto, no es nada comparado con los 143 satélites lanzados por SpaceX en una sola misión.

Vía | CNBC

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