Vodafone despliega la primera red 5G SA de España en fase precomercial

El pasado junio de 2019 Vodafone lanzó la primera red 5G NSA (Non-stand alone) de nuestro país. Han pasado dos años desde entonces y ahora el operador británico vuelve a marcar un pequeño gran hito: el lanzamiento de la primera red central 5G SA (independiente) en España. Lo hace de forma precomercial y con una pequeña exclusividad: los móviles de Samsung serán los primeros en acceder.

Como explica Vodafone, la nueva red central 5G precomercial «consta de un nuevo núcleo 5G proporcionado por Ericcson» que es totalmente independiente de la red 4G existente. Recordemos que existen dos tipos de 5G, NSA y SA, siendo el primero un 5G basado en la arquitectura 4G y el segundo un 5G independiente que, en principio, debería ofrecer mayores velocidades, menor latencia y ancho de banda.

La primera red 5G SA en España

Con este lanzamiento, Vodafone se convierte en el primer operador en lanzar una red 5G SA en España, aunque lo hace a nivel precomercial, es decir aún no disponible comercialmente para particulares. Por otro lado, Vodafone afirma que esta red será accesible inicialmente a través de móviles Samsung. Los modelos específicos no han sido revelados, pero sí sabemos que los terminales tienen que recibir una actualización para ser compatible con la red 5G SA.

Aunque todavía habrá que esperar a que la red 5G SA llegue a todos los usuarios, lo cierto es que el operador ha realizado un despliegue selectivo en entornos empresariales e industriales en el último año. Por ejemplo, a principios de año proporcionó conectividad 5G SA a un robot centinela en el proyecto «Robot Covid 5G» que detectó si las personas llevaban una máscara y analizó su temperatura corporal.

En cualquier caso, a un nivel particular las cosas no cambian mucho. El lanzamiento de la red 5G SA implica un importante despliegue de infraestructura y Vodafone no se ha atrevido a dar la fecha en la que esperan tenerla operativa en todo el territorio nacional. Hoy, la empresa ofrece 5G NSA en 25 ciudades españolas y solo cubre al 50% de la población en ellos.

5G

Según Vodafone, el futuro desarrollo de la red 5G SA permitirá la introducción de funcionalidades como Network Slicing (creación de redes privadas para empresas), Edge Computing (procesamiento de datos más cerca de donde se generan para reducir la latencia) y Agregación de portadores (agrega dos portadores 5G al mismo tiempo), además de tener aplicaciones potenciales en realidad aumentada y virtual. Un ejemplo son las gafas Nreal Light que lanzó Vodafone hace unas semanas.

El 5G SA promete una velocidad de descarga de al menos 20 Gbps

¿Y cuáles son las diferencias entre 5G NSA y SA? Si nos atenemos a los estándares 5G del 3GPP, 5G SA debería ofrecer al menos 20 Gbps de velocidad, una latencia de un milisegundo y soporte para hasta un millón de dispositivos por metro cuadrado. La 5G NSA, por su parte, permanece en 2 Gbps de bajada y una latencia de 15 ms con una velocidad de carga limitada a 150 Mbps, que es lo mismo que 4G +.

Sin embargo, para que se lleve a cabo su despliegue, será necesario que la banda de 700 MHz fue subastada, una subasta que está prevista para el próximo 21 de julio y cuyo precio de salida será de 955,50 millones de euros. Sea como fuere, parece que todavía hay tiempo para que el 5G SA sea una realidad del día a día, pero hoy está un poco más cerca.

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